jueves, 27 de octubre de 2011

LA PESTE NEGRA DEL SIGLO XIV PUEDE SER EL ORIGEN DE LOS BROTES ACTUALES DE ESTA ENFERMEDAD

Un equipo de investigadores alemanes ha reconstruido el genoma de la bacteria utilizando los restos de cuatro victimas del siglo XIV. La famosa peste negra del siglo XIV podría estar en los brotes de peste actuales, según un estudio genético publica en la revista "Nature". Esta investigación dirigida por el profesor Johannes Krause de la universidad alemana de Tübingen, indica que la bacteria Yersinia pestis causante de la famosa pandemia que aún se da en algunas partes del mundo podría ser básicamente la misma que provoco 75 millones de muertos en la época media.
Krause y su equipo llegaron a esta conclusión tras construir en fase provisional el genoma de la bacteria Yersinia pestis original a partir de ADN extraído de los restos de cuatro víctimas de la peste enterradas en el cementerio londinense de East Smithfield, que se adquirió entre 1348 y 1349 para los muertos por esa enfermedad. Los análisis efectuados indicarían que la devastadora plaga del siglo XIV pudo ser la responsable de la introducción y diseminación por todo el mundo de las cepas de Y. pestis que aún circulan en la actualidad, aunque hoy en día esta enfermedad se puede tratar y tiene cura.
Además, explican los expertos, la comparación de los genomas de las cepas modernas con los de las antiguas revela que, aparte de la genética microbiana, las infecciones actuales se ven influidas por otros factores, como los medioambientales o la propia susceptibilidad del portador.
La peste negra (1347-1361), que según se cree se originó en roedores en China y se propagó a través de las pulgas de las ratas, "es un ejemplo histórico fundamental de una infección emergente con una rápida diseminación y alta mortandad", ya que redujo a la mitad la población europea en un periodo de cinco años, señala "Nature".
La revista científica británica explica también que los avances tecnológicos en la recuperación del ADN es lo que facilita la secuenciación del genoma de especímenes antiguos.

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